Vamos a empezar conversaciones productivas sobre cambios acerca de las pólizas de las escuelas Charter

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Como muchos de nosotros conocemos, durante los pasados años New Jersey ha fomentado una conversación continua sobre los cambios en la política de las escuelas charter. La asambleísta Mila Jasey y asambleísta Patrick Diegnan agregó más combustible al fuego en los últimos meses cuando anunció su proyecto de ley de moratoria contra las escuelas charter. Aunque Asw. Jasey ha dicho el proyecto de ley es solo un "rompe hielo", esta ley es improductiva. En verdad, el proyecto de ley prohibiría el crecimiento de escuelas charter de alta calidad - y en adición no reconoce el verdadero impacto y valor de las escuelas chárter en nuestro estado.

En un artículo de opinión publicado recientemente, Asw. Jasey escribió que el propósito de las escuelas públicas es servir como laboratorios para la innovación y que "compartan las mejores prácticas y estrategias," sin crear competencia o sistemas paralelos a las escuelas públicas. Ciertamente estoy de acuerdo que las escuelas públicas Charter pueden y, deben compartir las mejores prácticas con las escuelas del distrito, pero puede ser difícil colaborar en un ambiente donde la educación y los líderes políticos son hostiles a la propia existencia de las escuelas charter. Y aún en casos donde las escuelas han encontrado maneras de eludir la naturaleza tóxica de ese ecosistema, la idea de que la colaboración debe ser el papel principal de las escuelas charter es anticuada. Fundamentalmente, la función primordial de las escuelas públicas charter es proveer a las familias urbanas una educación pública de alta calidad.

Las escuelas charter han evolucionado significativamente en los últimos 20 años - y eso es una buena cosa. Han superado su modelo original bajo la ley de New Jersey de escuelas charter del 1995, y hoy día atienden más estudiantes que nunca.

Mientras sirven a miles de estudiantes en New Jersey, las escuelas charter han hecho adelantos enormes, especialmente en las comunidades urbanas como Newark. Y gozan de resultados reales para demostrarlo. Según un reciente estudio de la Universidad de Stanford “Center For Results on Educational Options “(CREDO), Newark está entre las regiones "donde la adelanto marginal educativo de la escuelas charter sobre [las escuelas públicas tradicionales] es dramática".

ASW. Jasey tiene razón al decir que las escuelas públicas charter tienen mucho que ofrecer cuando comparten sus prácticas. La buena noticia es que muchas escuelas ya lo están haciendo. Las escuelas TEAM KIPP’s de Newark y “Uncommon’s North Star son alguns de las escuelas que lideran en este trabajo.

  • 1.Profesores de Newark tanto en George Washington Carver, una escuela del distrito y “Seek”, una escuela en la red KIPP, participan en excelente desarrollo profesional continuo y visitan mutuamente sus escuelas. Los líderes de ambas escuelas trabajan juntos en una variedad de maneras, incluyendo tours de sus escuelas y esfuerzos de participación comunitaria compartida.
  1. Entre las escuelas charter, North Star ha sido un líder nacional en difucion de las mejores prácticas que les han traído éxito. Last summer, ten Newark Public School teachers and leaders joined North Star’s three-week summer professional development for teachers. In addition, Newark Public School teachers and leaders have worked with North Star for one and two-day workshops around Common Core reading and Teach Like a Champion, another popular training course.El verano pasado, los maestros de 10 escuelas publicas se unieron a un entrenamiento de desarrollo profecional. En adicion , maestros de escuelas públicas de Newark y sus líderes han trabajado con North Star en talleres de uno y dos días para lecturas de Common Core y “Teach Like a Champion” otro popular curso de entrenamiento.
  2. Estos son solo algunos ejemplos de como muchas escuelas independientes en Newark participan en compartir así sus mejores prácticas. Las “Escuelas que Pueden” ( Schools that Can), una organización sin fines de lucro, convoca regularmente el distrito, charters y escuelas independientes en Newark para compartir sus mejores prácticas y estrategias.

También entiendo la preocupación de la Asw. Jasey en cuanto al impacto del crecimiento de las escuelas charter en los distritos escolares. Y estoy de acuerdo que en el año 1995 cuando la primera ley referente a las escuelas charters fue escrita aquí, es poco probable que alguien pretendió crear sistemas paralelos para los niños. Pero si ahora existen esos sistemas, es porque las familias y las comunidades quieren - y desesperantemente necesitan - estas escuelas. Como muestran las estadísticas recientes de Newark, durante los pasados dos años las familias de Newark están constantemente solicitando entrar en KIPP y North Star, así como otras Charters tales como Marion P. Thomas, University Heights y las escuelas Charter Heritage de Newark como opciones para la educacion K-8.

Sin duda es necesaria la conversación referente a pólizas políticas para ayudar a las escuelas del distrito y escuelas charter a completamente adoptar y replicar los éxitos de los demás. Y existen serias e inmediatas conversaciones que se deben realizar para crear las condiciones óptimas y así tratar con la reducción distrital de matrículas. Pero lo que no podemos hacer es permitir que estas preocupaciones sean mayores que las necesidades de las familias que demandan acceso a la alta calidad las escuelas ahora.

Por eso le digo, vamos a enrollar nuestras mangas y enfrascarnos en esas conversaciones difíciles. Atacar el crecimiento de las escuelas charter, incluso si sólo se pretende a forma de "rompe el hielo", solo añadirá combustible al fuego de los intensos debates que se están luchando en las escuelas charters a nivel local y estatal.

-Janellen Duffy
Director Ejecutivo
JerseyCAN: La campaña de Nueva Jersey para “Achievement Now”